Un político zurdo quiere eliminar la clase de historia. Tiene razón.

By: Ryan McMaken

Un político de Illinois quiere que la junta estatal de educación se deshaga de las clases de historia hasta que el plan de estudios sea menos racista. Informa la filial local de la NBC:

Líderes en educación, política y otras áreas se reunieron en el suburbio de Evanston el domingo para pedir que la Junta de Educación del Estado de Illinois cambie el currículo de historia en las escuelas de todo el estado, y detenga temporalmente la instrucción hasta que se decida una alternativa…

Antes del evento del domingo, la oficina del representante Ford distribuyó un comunicado de prensa «El representante Ford hoy en Evanston para pedir la abolición de las clases de historia en las escuelas de Illinois», en el que Ford pidió a la ISBOE y a los distritos escolares que eliminen inmediatamente el plan de estudios de historia y los libros que «comunican injustamente» la historia «hasta que se desarrolle una alternativa adecuada».

Hay tanto buenas como malas ideas aquí.

En primer lugar, no está claro de qué manera exactamente la historia como se enseña en Illinois—como los críticos dicen—«pasa por alto las contribuciones de las mujeres y las minorías»

En la práctica, la historia, tal como se enseña en la mayoría de las escuelas, pasa por alto las buenas acciones de una amplia variedad de buenas personas—no sólo de una vez que son mujeres o miembros de ciertos grupos étnicos. El currículo habitual de historia se centra abrumadoramente en los políticos, el personal militar y otros empleados del gobierno que supuestamente son las personas que hacen las contribuciones más importantes, y que supuestamente hacen la vida habitable para el resto de nosotros. El sector privado es generalmente ignorado, incluyendo a todos los empresarios, trabajadores, dueños de negocios y gerentes que en realidad hicieron el duro trabajo de mejorar las vidas y los niveles de vida de innumerables seres humanos. Siempre que se menciona a los dueños de negocios, es usualmente como una especie de malvado «barón ladrón» o una caricatura similar. Si se mencionan los trabajadores, es sólo un trabajador no específico en un contexto marxista.

Así que, dado que el enfoque general en los cursos de historia es sobre «grandes hombres»—la mayoría de los cuales son realmente despreciables, políticos cobardes como LBJ o FDR o Woodrow Wilson—entonces sí, estoy seguro de que las mujeres y los no blancos reciben poca mención. Hay un sesgo en cuyas contribuciones se mencionan, de acuerdo. Pero ese sesgo tiende a estar a favor de la clase dirigente, sin importar la raza y el género.

Pero si la respuesta es abolir la clase de historia, entonces estoy a favor.

Desde su concepción, la clase de historia en la escuela pública nunca ha sido otra cosa que lecciones de narraciones históricas aprobadas por el gobierno, diseñadas para impulsar una cierta ideología. Como ha señalado el historiador Ralph Raico, las creencias ideológicas de la gente están en gran medida determinadas «por lo que creen saber sobre la historia».  Así que mientras la gente piense que los americanos inventaron la esclavitud, o que el capitalismo significa que los niños deben trabajar hasta que contraigan la enfermedad del pulmón negro en las minas de carbón, entonces la gente seleccionará sus ideologías en consecuencia. Lo que se enseña en la historia formará naturalmente la visión del mundo de un estudiante.

Dicho esto, no hay una narrativa «correcta» e imparcial, por supuesto. Toda la historia es escrita por seres humanos específicos con sus propias experiencias, juicios y prejuicios. Cada historiador debe tomar decisiones sobre qué información es importante y cuál no. Se mencionan algunos acontecimientos históricos, y otros o no. Esto por sí solo determina lo que la gente aprenderá y concluirá sobre la historia humana. Como Ludwig von Mises señaló:

Ahora bien, una reproducción real del pasado requeriría una duplicación no humanamente posible. La historia no es una reproducción intelectual, sino una representación condensada del pasado en términos conceptuales. El historiador no deja simplemente que los eventos hablen por sí mismos. Los ordena desde el aspecto de las ideas que subyacen a la formación de las nociones generales que utiliza en su presentación. No informa de los hechos tal y como ocurrieron, sino sólo de los hechos relevantes.

Los historiadores no sólo recrean la historia. Hacen juicios sobre lo que se cuentan las narraciones históricas. El resultado es una narrativa que está influenciada por la ideología y el contexto del historiador.

Por lo tanto, sería una locura dejar en manos de los burócratas de las escuelas públicas la determinación de qué historia debe ser enseñada y ceder a los empleados del gobierno el poder de enseñar a los niños—durante 12 o 13 años, nada menos—la narrativa histórica «correcta».

Los primeros defensores de la escuela pública eran muy conscientes de esto, y se aseguraron de que la historia se enseñara de manera que respaldara sus propios prejuicios. En los primeros años de las escuelas públicas, a finales del siglo XIX, la clase de «historia» se diseñó para comunicar la propaganda anticatólica pro-gobierno aprobada por la intelectualidad progresista de Nueva Inglaterra

A mediados de siglo—con la ayuda de rituales abiertamente pro-gubernamentales como el Juramento de Lealtad de los socialistas—la clase de historia se convirtió en un semillero de estudios ideológicos de centro-izquierda diseñados para inculcar a los niños estadounidenses la idea de que hombres como Theodore Roosevet y Franklin Roosevelt eran santos precursores del «progreso» estadounidense hecho posible por un fuerte Estado estadounidense. Además, en el plan de estudios estaba la idea de que todas las guerras emprendidas por el estado americano eran cruzadas virtuosas que hacían del mundo un lugar mejor.

Las cosas sólo han empeorado desde entonces.

Como solución, el representante Ford quiere deshacerse de la clase de historia. Yo digo, «hazlo». Asegurémonos de que la clase de historia sea abolida permanentemente, y no temporalmente, como él quiere. Ford cree que se puede desarrollar una «alternativa adecuada», pero no quiero que nadie aprenda la versión de la historia que Ford cree que es una «alternativa adecuada».

Sé que algunos lectores anticuados pensarán que todavía es una buena idea enseñar historia a los niños en la escuela pública.  Estas personas todavía están en la esclavitud de la noción nunca verdadera de que hay algún tipo de historia «objetiva» por ahí que todo el mundo puede estar de acuerdo con una. Esta noción es errónea, por supuesto, y debido a esto, todos estaríamos mejor si la clase de historia de la escuela pública fuera reemplazada por repeticiones de viejos dibujos animados de los sábados por la mañana.  Eso sería mejor que los 12 años de propaganda anticapitalista que los estudiantes están recibiendo ahora. Además, los estudiantes podrían concentrarse en temas más ideológicamente neutrales como las matemáticas y la lectura, y llevar la comunicación de la historia a los padres. En verdad, sin embargo, dado que la escuela pública es para la mayoría de la gente poco más que una guardería del gobierno, la mayoría de los padres ni siquiera se darían cuenta si la clase de historia es abolida para siempre.

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