Recordando a Bruto en los idus de marzo

By: Maurus Adam

Hoy se cumple el aniversario de un día fatídico en la historia del mundo occidental. El 15 de marzo del año 44 a.C., un grupo de senadores romanos asesinó a Cayo Julio César. César, dictador de por vida, era visto por estos senadores, muchos de los cuales estaban personalmente en deuda con él, como un tirano y una amenaza para la libertad romana. Su muerte debía restaurar la república. Se sabe que el asesinato de César tuvo éxito, pero la república cayó en una guerra civil y finalmente se convirtió en una monarquía.

Los senadores sublevados pensaron que el público estaba de su lado en la batalla contra la tiranía, pero el público se volvió contra ellos, expulsándolos de la ciudad. Durante mucho tiempo, estos hombres fueron considerados traidores. La búsqueda de la libertad puede ser una lucha horrible en la que sus defensores se enfrentan a la derrota y a la difamación durante siglos, sin saber que su reputación sólo podrá restablecerse mucho después de su muerte. Nada ilustra mejor esto que el destino del impulsor de la revuelta contra César: Marco Iunio Bruto. Fue Bruto, el clásico republicano, quien se opuso al asesinato de Marco Antonio, el general de César. Mientras los demás veían a Antonio como una amenaza, para Bruto sólo César era el tirano y sólo su muerte era justa. Sin embargo, Bruto fue condenado en base a la lex pedia respaldada por el Senado, perseguido y finalmente se suicidó tras perder la batalla de Filipos contra Octavio y Antonio.

La caída de la república demuestra que un pueblo puede perder su libertad sometiéndose voluntariamente a la tiranía. No es necesario un golpe de Estado para suprimir la libertad. La pregunta se ha planteado recientemente en un artículo de Ethan Yang para el Instituto Americano de Investigación Económica: ¿tenemos todavía la voluntad de seguir siendo una sociedad libre? Los ciudadanos del mundo occidental se han sometido al yugo de los confinamientos. La necesidad de sentirse seguro ha hecho que muchos ciudadanos abandonen la idea de la libertad. El ostracismo de personas que presentan puntos de vista alternativos como la Dra. Sunetra Gupta es el equivalente a la proscripción romana contra los asesinos del César.

Durante siglos, Bruto fue considerado un traidor, al mismo nivel que Judas —Dante colocó a ambos en el círculo interior del infierno en su Divina Comedia—. Pero cuando el pueblo redescubrió su lucha por la libertad, Bruto fue elevado del infierno. El busto de Miguel Ángel, que representa a Bruto con una postura orgullosa y una mirada decidida, expresa claramente el resentimiento republicano contra la tiranía. Los estudiosos discuten sobre el papel de Bruto en la Tragedia de Julio César de Shakespeare, pero está claro que no es el traidor despreciable que ha sido antes, y su representación es probablemente en oposición al absolutismo elisabethiano. El ejemplo de Bruto muestra que no abandonar el principio de la libertad, a pesar de enfrentarse a los reveses del presente, puede resultar en última instancia mantener viva la idea de la libertad.

Pero hay algo más que Bruto nos muestra: que la libertad es un valor. No es simplemente algo que viene con algún «progreso» mal definido, y nada que, como desgraciadamente hacemos tantos hoy, pueda darse por sentado. No podemos dar por sentado que simplemente volverá cuando la pandemia haya terminado, porque en última instancia, la decisión de cuándo se termina recae en nosotros. La importancia de la libertad como valor significa que es algo que motiva la acción. La hemos dado por sentada, hemos antepuesto muchos valores a la libertad, de ahí que estemos perdiendo la libertad. En una época en la que la república estaba a punto de caer en manos de un déspota, en la que el pueblo ha perdido el valor de la libertad, Bruto tuvo que abandonar sus ideales de pietas y amicitias por libertas y aun así perdió la batalla. Pero si podemos revivir el ideal de la libertad en nuestros semejantes de nuevo, si podemos fomentar la acción basada en este valor y la revocación del consentimiento al despotismo moderno, no es necesario que Bruto haga un sacrificio que sólo se aprecia después de siglos.

Valoro la libertad. Creo que la tarea de los que lo hacen es propagar la libertad, y tener en cuenta que, aunque podamos fracasar en el presente, podemos tener éxito más adelante. Por eso, en tiempos en los que las declaraciones políticas pueden llevar al ostracismo y en los que el gobierno pisotea nuestra libertad, guardo una foto de Bruto en mi escritorio.

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