La auditoría anual de la Fed está muy lejos de la transparencia real

By: Robert Aro

La noción de «Auditar a la Fed» ha estado presente durante un tiempo. Técnicamente, la Reserva Federal es auditada. El martes, con poca o ninguna fanfarria ni cobertura mediática, hubo un comunicado de prensa anunciando la finalización de los estados financieros auditados de 2020. Profundizando, cada uno de los 12 bancos de la Reserva recibió su propia auditoría independiente. Pero la más importante es el estado financiero «combinado de los Bancos de la Reserva Federal»; un estado consolidado de todo el Sistema de la Reserva Federal.

La auditoría de la Reserva Federal se rige por las mismas normas que una empresa que cotiza en bolsa. Según el Instituto Americano de Contables Públicos (AICPA por sus siglas en inglés):

La auditoría es el nivel más alto de servicio de aseguramiento que realiza un CPA y tiene como objetivo proporcionar al usuario comodidad sobre la exactitud de los estados financieros. El contador público realiza procedimientos para obtener una «seguridad razonable» (definida como un nivel de seguridad alto, pero no absoluto) sobre si los estados financieros están libres de errores materiales.

Esto no significa que los estados financieros estén libres de errores, ni que se haya comprobado la exactitud de cada una de las transacciones al 100%. Más bien, «la auditoría» es la norma en la que confían las mayores empresas del mundo, que ofrece un alto grado de garantía.

El contable público certificado (CPA) en este caso sería KPMG LLP, una de las mayores empresas de contabilidad del mundo. Según las normas:

El CPA emitirá un informe formal en el que expresará una opinión sobre si los estados financieros se presentan correctamente, en todos los aspectos materiales, de acuerdo con el marco de información financiera aplicable.

¿Cómo le fue a la Reserva Federal este año? Como dice el informe del auditor independiente (página 1)

En nuestra opinión, los estados financieros combinados mencionados anteriormente presentan de forma fiel, en todos los aspectos materiales, la situación financiera de los Bancos de la Reserva al 31 de diciembre de 2020…

Parece bien. Por supuesto, esto es la Reserva Federal. Nunca es del todo fácil.

El informe del auditor también afirma, como se describe en la Nota 3, que los estados financieros combinados fueron preparados

de conformidad con los principios contables establecidos por la Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal, según lo establecido en el Manual de Contabilidad Financiera para los Bancos de la Reserva Federal, que es una base de contabilidad distinta de los principios contables generalmente aceptados en los Estados Unidos.

Se llama «Manual de contabilidad financiera para los bancos de la Reserva Federal». El manual, de 227 páginas, describe los métodos contables especiales de la Reserva Federal, establecidos por la Junta de Gobernadores de la Fed…

Esto no quiere decir que las declaraciones sean inherentemente erróneas, o engañosas. Pero afirma que las declaraciones parecen estar «bien», basándose en las normas establecidas por la propia entidad auditada. Esto es definitivamente diferente de las prácticas normales de auditoría. Pero, para ser justos, tampoco hay ninguna otra entidad que pueda crear legalmente billones de dólares y comprar activos.

El comunicado de prensa también señala:

La empresa de contabilidad pública también realiza auditorías de los controles internos sobre la información financiera para los 12 bancos individuales de la Reserva Federal y la Junta de Gobernadores.

Si la idea es «Auditar la Fed», hay que explicar que la Reserva Federal está realmente auditada.

Sin embargo, el movimiento “Auditar la Fed» pretende conseguir algo más que una simple auditoría. Aquellos que lo promueven luchan por la transparencia, específicamente, la lista de bancos/entidades que componen su lista de accionistas. Otras preocupaciones incluyen a quienes tienen tratos con la Fed en otros asuntos. Y, por último, desean que todos los codiciados «datos» de la Reserva Federal utilizados para planificar mejor su política, se hagan públicos.

Lamentablemente, nada de esto se revela en los estados financieros.

En lugar de buscar nuevas formas de auditar a la Fed, con un simple acto del Congreso, podrían eliminar cualquier protección contra la privacidad de la Reserva Federal o incluso asegurar que la Fed no pueda rechazar las solicitudes de información del público. Esto pondría efectivamente fin a todos los trabajos clandestinos de una de las organizaciones más opacas del país. En este sentido, el Congreso podría hacer que la Fed fuera completamente transparente, y el pueblo, ayudado por el tribunal de la opinión pública, podría llevar a cabo la auditoría, ahorrando dinero y tiempo, al tiempo que encontraría las respuestas que tan desesperadamente merecemos.

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