El estado de la unión: un recordatorio anual del inevitable impago

By: Tho Bishop

El estado de la unión de anoche fue particularmente notable por su espectacularidad. Se dieron becas, se otorgaron medallas, se reunieron familias. En un momento en que la política nacional es un mal teatro, el presidente Trump es claramente su estrella más talentosa.

Trump también sabe lo que se vende. Como figura política, no está motivado por ninguna ideología consistente, sino más bien por la legislación transaccional. Después de la actuación, un experto de MSNBC señaló que el discurso era un «anuncio microdirigido» a varios grupos demográficos con el fin de ampliar su base antes de las elecciones del próximo año.

Combinado con sus anuncios del Super Bowl que destacan la reforma de la justicia penal, su enfoque en las escuelas chárter y el homenaje a un aviador centenario de Tuskegee tienen como objetivo erosionar el control del 90% de los votantes negros por parte de los demócratas. El cameo del líder de la oposición de Venezuela, Juan Guaidó, fue un llamamiento a las familias hispanas que han huido de los regímenes comunistas – tal vez un golpe a Bernie Sanders. La licencia familiar pagada, un enfoque de política de su hija, tiene como objetivo ayudarle con las mujeres de los suburbios.

¿Qué es lo que no se vende? Responsabilidad fiscal.

El equivalente político de Crystal Pepsi, el Partido Republicano ha renunciado a su antigua fachada de restricción presupuestaria. Como Donald Trump dijo a los donantes a principios de este año, «¿A quién diablos le importa el presupuesto?»

Por supuesto, a algunas personas les importa, en particular a las que entienden los costos reales del gasto desbocado. Desafortunadamente, la política no se trata de la alfabetización económica de unos pocos, sino de la ideología prevaleciente de las masas. Como Jeff Deist señaló en 2016, la ideología implícita de la población americana está mucho más cerca de Bernie Sanders que de Ludwig von Mises. Por lo tanto, no debería sorprender que las políticas del país se alineen más estrechamente con la visión de «los déficits no importan» de los teóricos monetarios modernos que con el sobrio análisis de los economistas austriacos.

Por supuesto, la popularidad de las posiciones políticas no puede proteger a una sociedad de las consecuencias de sus acciones.

Un reciente pronóstico de la Oficina Presupuestaria del Congreso (CBO) ahora tiene a América en camino de una proporción de deuda del 98% del PIB para el final de la década, y eso es con una suposición incorporada de que las tendencias de gasto no aumentarán significativamente, una apuesta que no me sentiría cómodo haciendo.

No se incluyen en esta medida, por supuesto, los verdaderos costos del actual gobierno estadounidense, incluidas las obligaciones no financiadas incorporadas al sistema de derechos de los Estados Unidos. Por ejemplo, la seguridad social tiene un déficit proyectado a largo plazo de más de 13 billones de dólares. Medicare añade otros 37 billones de dólares. Si se tienen en cuenta las pensiones federales y los beneficios de los veteranos, la cifra llega a los 122 billones de dólares.

Trabajando en beneficio de DC es el hecho de que la deuda americana sigue siendo tratada globalmente como uno de los activos más seguros del mundo. La demanda mundial de los tesoros de los Estados Unidos sigue siendo fuerte y subvenciona directamente a nuestro estado leviatán, incluso cuando lo armamos simultáneamente contra el resto del mundo. Aunque es imposible predecir exactamente cuánto tiempo continuará este estado, la historia nos informa que sería una tontería asumir que continuará para siempre.

A su favor, Donald Trump parecía entender instintivamente esto como un candidato. Mientras corría, fue muy honesto cuando habló de la necesidad de que los acreedores americanos se corten el pelo. El autodenominado «rey de la deuda», lo comparó con su propio enfoque en los negocios:

He pedido prestado sabiendo que puedes pagar con descuentos. Y me ha ido muy bien con las deudas. Por supuesto que fui un espadachín, y me fue bien, y fue bueno para mí y todo eso. Y sabes que las deudas siempre me interesaron. Ahora estamos en una situación diferente con un país, pero yo pediría prestado sabiendo que si la economía se derrumba se puede hacer un trato. Y si la economía era buena, era buena, así que no puedes perder. Es como si hicieras un trato antes de entrar en una partida de póquer. Y tus probabilidades son mucho mejores.

Aunque sus comentarios sorprendieron (¡sorprendidos!) a los muy serios expertos de la época, fueron una refrescante y honesta mirada al futuro de América. Como suele ocurrir con Trump, fue atacado por la prensa por decir en voz alta las cosas que se supone que deben mantenerse en silencio, como su supuesta afirmación de «Sí, pero no estaré aquí», cuando se le dio un informe sobre la creciente crisis de la deuda de Estados Unidos en 2017.

Por supuesto, aunque cualquier tipo de incumplimiento por parte del gobierno americano sería un gran acontecimiento caótico para el sistema financiero mundial, es algo que deberíamos abrazar y preparar. Peter Klein ha señalado, «que los EE.UU. nunca pueden reestructurar o incluso repudiar la deuda nacional –que los bonos del Tesoro de los EE.UU. siempre deben ser tratados como una inversión única y mágica «libre de riesgos»– es en el mejor de los casos salvajemente especulativa, y en el peor, absurda». Murray Rothbard abogó por el repudio de la deuda nacional, que él veía como «parte de la tradición americana».

Al final del día, sin embargo, si uno está de acuerdo con la idea del incumplimiento de la deuda es intrascendente. El sistema político actual no está preparado para abordar la cuestión. Las estructuras de incentivos de la democracia trabajan activamente contra la restricción y la responsabilidad. Mientras la profesión económica esté dominada por malos economistas y nuestro sistema educativo se dedique al adoctrinamiento del gobierno más que a la alfabetización económica, seguiremos careciendo de la voluntad política para tomar las difíciles decisiones necesarias para poner en orden nuestra casa fiscal.

Por suerte, el desorden político de América no significa que los ciudadanos americanos no estén preparados. La conciencia de los verdaderos problemas que enfrentamos no requiere tomar la píldora negra, simplemente significa ser consciente de los pasos prácticos que podemos tomar como individuos para prepararnos mejor para el futuro.

De la misma manera que podemos armarnos para protegernos contra una aplicación inepta de la ley, podemos salvaguardar nuestra riqueza fuera del sistema financiero estadounidense para protegernos contra una gestión fiscal inepta. Ya sea oro, plata, bitcoin, o lo que sea, el futuro puede muy bien pertenecer a aquellos que se niegan a dejar su destino en manos de políticos, burócratas y banqueros centrales.

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