900 mil millones de dólares más: ¡enseguida!

By: Robert Aro

¡Una sorpresa del domingo por la noche llegó justo a tiempo para las fiestas! El Congreso finalmente acordó un «Acuerdo de estímulo de COVID» de 900 mil millones de dólares, como informaron las agencias de noticias de todo el país. Según la CNBC, el proyecto de ley lo hará:

enviar nueva asistencia federal a los hogares, pequeñas empresas y proveedores de servicios de salud por primera vez en meses y financiar al gobierno hasta el 30 de septiembre.

Vale la pena notar cómo se presenta esto: 900 mil millones de dólares es el supuesto «paquete COVID», sin embargo, se espera que la factura total sea de más de 2 billones de dólares. En los próximos días, si el proyecto de ley se aprueba, sin duda veremos sorpresas en cuanto a dónde se asigna realmente nuestro dinero en nuestro nombre.

Aquí hay algunos aspectos destacados de lo que sabemos hasta ahora:

30 mil millones de dólares en «adquisición y distribución» de vacunas

82 mil millones de dólares en escuelas y universidades

13 mil millones de dólares en beneficios mejorados del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria

Pero un proyecto de ley de alivio no puede ser un proyecto de ley de alivio si no incluye el pago directo al público en general. En esta vemos:

pagos directos de 600 dólares a la mayoría de los adultos y 600 dólares por niño…

En el Programa de protección de cheques de la Fed (PPP), al 8 de agosto se han distribuido 525 mil millones de dólares. Sin embargo, el proyecto de ley propuesto incluye 280 mil millones de dólares, casi un tercio, asignados al PPP. El Presidente de la Reserva Federal Jerome Powell dejó claro, en la última reunión del Comité Federal, que:

Estos son poderes de préstamo, no de gasto. La Fed no puede conceder dinero a beneficiarios particulares. Sólo podemos crear programas o facilidades con una amplia base de elegibilidad para hacer préstamos a entidades solventes con la expectativa de que los préstamos serán devueltos.

Independientemente de quién haga los gastos o los préstamos, la lista de programas, ya sean de rescate para algunos, de alivio para otros o de estímulo para las masas, siempre es la misma: la idea de aumentar la oferta de dinero y crédito con el propósito de mejorar nuestras vidas. A medida que uno de los años más anti libertas/pro gran hermano en la memoria reciente llega a su fin, con el aumento de los casos de COVID reportados y la «esperanza» de la eficiencia de la vacuna, se siente como si lo hubiéramos visto todo. Es seguro decir que nada nos sorprenderá nunca más, especialmente cuando se trata de lo que el gobierno y la Fed pueden hacer para «mejorar nuestras vidas».

La realidad es que, ya sea que la factura sea de 900 mil millones de dólares, 2 billones o 12 billones, nunca será suficiente. Difícilmente cumplirá sus objetivos más que la Fed que promete proveer tasas bajas y una postura acomodaticia hasta que sus metas de inflación y empleo sean cumplidas. Ya sea que el cheque de estímulo sea de 600 o 6.000 dólares por persona, tampoco «será suficiente». Y para empeorar las cosas, el estímulo puede que nunca termine. Hay un costo muy real para esta intervención del gobierno, los esquemas monetarios de la Reserva Federal, y este aumento exponencial de la oferta monetaria.

Seguro que el senador Chuck Schumer dirá: «El pueblo americano tiene mucho que celebrar en esta legislación».

Pero no estoy de acuerdo. Considere un pago directo de 600 dólares. Requiere que un puñado de funcionarios electos decidan un número aparentemente arbitrario. Deben determinar de alguna manera quién es elegible y cuál será el límite. Una vez que esto se resuelva, se agregan 2 billones de dólares de otras ideas intervencionistas, vendidas al pueblo americano como una causa para celebrar.

Por supuesto, el público debe aceptar este «dinero gratis». Pero lo que parece no ser discutido es lo que sucede después de ser recibido. Si gastar o ahorrar el dinero realmente hiciera la diferencia, ¿no se habrían aliviado ya nuestros problemas? O tal vez no funciona de esa manera. Tal vez es una dosis lenta de estímulo, no demasiado para sobrecalentar las cosas y no demasiado poco para ralentizarlas, pero lo suficiente, esa zona de «Ricitos de Oro», un perfecto punto dulce sólo para mantener las ruedas del comercio girando en la cantidad justa… ¿pero para quién?

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